15 mar. 2013

Ganesha

Si hay un dios que representa al hinduismo ese es Ganesha, una de las deidades más populares y queridas por los creyentes. Miles de templos se levantan en su honor en toda la India y Ganesha Chatrurti (Día del nacimiento de este dios) es una de las festividades más importantes y coloridas en el calendario religioso.
La pregunta que los no hindúes nos hacemos siempre es ¿por qué tiene cabeza de elefante? La historia es muy linda y acá se las cuento:
Shiva, Parvati y Ganesh
Cuentan los libros sagrados que un día el dios Shiva salió de su casa y su esposa, la diosa Parvati decide tomar un baño. Para quitar el polvo de su cuerpo se unta aceites y con esa mezcla crea la figura de un niño a quien le pide que cuide la puerta y no deje entrar a nadie. Cuando su marido vuelve a la casa se encuentra con ese niño desconocido que le impide ingresar, lo que además de sorprenderlo, se enoja de sobremanera y en un arranque de ira la corta la cabeza.
Parvati, al ver lo que había sucedido, le dice a Shiva que ese era su hijo y con un gran dolor dice que prefiere que los cielos y la tierra se destruyan antes que ver a su hijo en esas condiciones. Para remediar lo que había hecho Shiva es enviado al bosque y traer la cabeza del primer ser viviente que encuentre durmiendo mirando al norte. Es así como encuentra un elefante joven, corta su cabeza y la lleva a su esposa quien la une al cuerpo del niño. Shiva lo convierte en lider o pati ( de ahí otro de los nombres que recibe Ganapati, o lider en las tierras de Shiva) y le dice a los creyentes que lo invoquen antes de emprender cualquier nueva aventura.
Hay otra historia muy linda de Ganesha.  Un día Ganesha discute con su hermano Lord Subramanya sobre quién era el mayor de los dos. Acuden a su padre para resolver la cuestión. Shiva les dice que aquel que de la vuelta al mundo y llegue primero al punto de partida iba a ser el mayor de los dos. Subramanyan  se monta en un pavo real y empieza su recorrido. Sin embargo Ganesha elige a un ratón como "vehículo" y comienza a dar vueltas a rededor de sus padres. Cuando su hermano llega se burla de él. Shiva dice "Amado y sabio Ganesha, ¿cómo quieres obtener el premio si no has dado la vuelta al mundo? y Ganesh le responde: "No, pero he dada vueltas alrededor de mis padres. Mis padres representar todo aquello manifestado en el universo". Fue así como Ganesh fue considera por sus padres como el mayor de los hermanos y obtuvo una fruta fresca como premio.

Ganesha es considerado un dios que se invoca para los comienzos, derribar obstáculos, destruye el egoísmo, la vanidad.
Su figura no es caprichosa, la cabeza de elefante significa mucho más que lo que narra la leyenda.
Alguien hace mucho tiempo me lo explicó con palabras muy sencillas: tiene orejas grandes para escuchar bien y atentamente, ojos  para ver lo que pasa alrededor, la trompa es tan fuerte que puede derribar árboles y a su vez tan delicada que puede tomar una flor y esas son todas las cualidades que tiene DIOS.

10 mar. 2013

Un dios, muchas caras

Lord Brahma
Hoy en India se celebra Shiva Ratri, o el nacimiento del dios Shiva. Un poco más del 85% de la población de la India es hinduísta.
Si hay algo que siempre me llamó la atención es la gran cantidad de dioses, semidioses, imágenes y símbolos que tiene el hinduísmo.

En lineas generales se puede decir que es un conjunto de doctrinas, tradiciones y prácticas basado en los libros de los Vedas (veda significa conocimiento en sánscrito y se estima que fueron escritos hace mas de 7000 años) y modificado poco a poco por distintos hombres santos que fueron dando forma  a la devoción actual.
 El centro del hinduísmo es lograr que el alma se libere del ciclo de la reencarnación y para ello hay varios caminos.  Sostienen que cada criatura del planeta tiene alma o atma y por lo tanto es parte de un alma suprema o paranatma. Cada animal tiene alma igual a la de los hombres y esa es una de las razones para llevar una dieta vegetariana y comprometida con el cuidado de los animales.
El objetivo final de cada alma es volverse uno con aquella alma suprema (la del Ser Supremo o dios)lo que se llama nirvana. Luego de la muerte el alma se reencarna en otro cuerpo según el karma  (todo lo bueno y lo malo que hacemos) en de la vida vida pasada, proceso que se repite hasta que el atma se funda con el alma suprema.
los tres dioses

Como yo digo, el hinduísmo es una religión "individual", muchas veces ante una misma pregunta distintas personas, según su casta, región de origen o devoto de un dios en particular, va a dar una respuesta distinta. No existe una institución como la iglesia católica, con una cabeza y una estructura que la guía. Hay templos... muchos, pero también hay un pequeño altar en cada casa, donde cada mañana y atarceder se hacen las oraciones y encienden sahumerios, para elevar las plegarias y regalarle el perfume al dios.
¿Son moniteístas o politeístas? Según los Vedas hay un solo dios, pero en realidad en la práctica con politeístas... ¿Cómo es esto? Brahma es el único y supremo dios, el resto de las imágenes representas a distintas deidades o manifestaciones de éste único dios. Adorar cualquiera de esas deidades es lo mismo que adorar a Brahama, el supremo.

 El libro Shiv Purana cuenta que Brahma creó al dios Shiva  quien a su vez creó a Vishnu. Estos tres dioses son una trinidad y cada uno cumple una función muy importante para que el mundo funcione. Brahma es el creador, Vishnu el protector y Shiva el destructor, permitiendo así que el ciclo de la vida siempre siga girando.
Lord Hanuman
El resto de las cientos de deidades que encontramos en templos y en la devoción popular son representaciones del Ser Supremo y cumplen la función de responder a distintas necesidades de los creyentes. Por ejemplo Ganesh es el dios para derribar los obstáculos, los buenos comienzos y la sabiduría; Laxshmi es la diosa de la riqueza, Hanuman para tener poder.


Laxshmi
Acá se viene la pregunta el millón....¿por qué la vaca es sagrada? Algunos dícen que es porque es el animal favorito de Lord Kirshna, otros porque son símbolo de fertilidad y proporcionan leche, alimento fundamental. El estiercol es utilizado como combustible en las zonas rurales y fertilizante y ayuda al hombre en las tareas cotidianas.Otra razón es porque es un animal pacífico que solo ataca si se siente atacado. La vaca cuida de sus crias y es por eso se la considera "buena madre"
Otra explicación que se encuentra en los Vedas Kamadhenu era una diosas mitad mujer mitar vaca en cuyo vientre vivian los dioses.

Es muy dificil encontrar respuestas concretas en el hinduísmo, y creo que es eso lo que la hace tan interesante como religión. Cada devoto explica su creencia desde su historia de casta y familar, desde su cotidianeidad sin importarle si su vecino piensa lo mismo que el o va tantas veces al templo o no. Cada uno le da una explicación y un sentido a sus creencias y prácticas que lo hacen único y tan verdaderos que como aquellas personas que cada mañana no salen de su casa sin haberle ofrecido  una flor, un perfume y una plegaria a su dios